Friday, 7 November 2008

紫色香草小镇 : 台中新社


曾经是不起眼的小村落,近年渐渐成为全台闻名的观光重镇,白冷圳、香菇、香草庭园、及如诗如画的山水美景,缔造了紫色的传奇…

新社乡位于台中县中部,全境主要为台地丘陵,海拔高度介于350至1170公尺之间,群山环绕、四季皆美。白冷圳是台中县历史建筑第一景、全台历史百景;种苗改良场内有日式老建筑及蓊郁苍翠的老树;沃饶的土壤造就富庶的农产,香菇、枇杷、葡萄、以及各式缤纷花卉,均闻名全台。这个美丽的台中后花园,曾经是不起眼的小村落,近年渐渐发展成极富盛名的观光重镇,紫色的香草建构出形形色色的休闲庭园及民宿,巧妙的与自然风景相结合,如诗如画、别具特色,距离台中约30分钟的路程,新社已然成为繁忙的都市人休闲、减压必访之地。就算您是第一次来到新社,也不用担心迷路。虽然乡内小路阡陌交错、十分复杂,七彩旅游路线分别以不同颜色的电线杆作导引:红色线是文化知性;紫色线是生态体验;粉红线爱恋莲花山河;黄色线百花赏玩…. 不同的季节、不同的喜好,百变的新社等您来探访!

红色线依循着深具文化意义的白冷圳水道。台湾的灌溉水利工程很多,但是像白冷圳这样远从16公里以外,引水来灌溉农地的例子,却是绝无仅有。话说日本总督府建造大南蔗苗养成所繁殖蔗苗,选中了气候、土质优良的新社台地,但是却苦无水源灌溉大片苗圃。后来终于选定大甲溪上游的白冷高地,建造白冷圳工程引大甲溪水灌溉了苗圃,建造者利用自然的力量,将水从一个山头搬到另一座山头,“倒虹吸管原理”活现在山林中。白冷圳纪念公园是观看二号倒虹吸管通过大山谷的最佳地点,公园内有详细的图文解说;继续前行到了横跨麻竹坑溪的白冷圳第五号渡槽,其鲜红的拱型外观,映衬周边的山光水色,也让这座水走的桥,显得格外优美宜人。白冷圳是新社的生命之水,提供河阶台地上的灌溉与饮用需求,民国21年(1932)通水后,经历九二一大地震和两次土石流的摧残。可爱的新社乡民“饮水思源”,在她69岁生日时为她庆生,这可是全台第一次有人为一条水圳庆生的创举呢。


种苗改良场位于黄色百花赏玩路线上,在日据时代是台湾最重要的蔗苗养成机构,比白冷圳的年纪还大,至今已有95岁“高龄”,担负着台湾加强、改良种苗生产的任务。这里占地广阔,没有浓厚的观光气息、也不收门票。场内木造的日式老建筑、神社遗址,以及蓊郁苍翠的老树,默默地见证了一段又一段的乡土开发史。不论亲子偕同游玩,还是情侣携手散步皆宜,浪漫的怀古气氛,更吸引无数新人到此拍摄婚纱照,留住永恒。

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