Wednesday, 7 October 2009

奥巴马推迟会见达赖喇嘛所引发的争议

西藏政教领袖达赖喇嘛于本周一抵达美国首都华盛顿,这是达赖喇嘛此次北美之行最引人关注的一站,除了达赖喇嘛将接受美国国会授予的兰托斯人权奖之外,外界普遍关注的是美国总统奥巴马是否真的会拒绝会见达赖喇嘛?美国舆论对此会做出何种反应?达赖喇嘛方面有将对此将作何表态?

美国自老布什总统上台之后,历届总统都曾会见到访的达赖喇嘛,其中小布什总统除了在白宫正式会见达赖喇嘛之外,还亲自前往国会向达赖喇嘛颁发美国最高荣誉国会金质奖章,表彰达赖喇嘛对促进和平、非暴力及人权的贡献。小布什总统的上述行为曾经激发中国当局的强烈抗议。除了美国总统之外,美国国会多个参议员和众议员都是西藏事业的坚决拥护者,美国众议院议长南希·佩罗西是去年西藏发生骚乱事件之后第一个前往达兰萨拉向达赖喇嘛表示支持的美国政界官员。美国总统奥巴马在上任总统之前也曾经会见过到访的达赖喇嘛。另外,除了美国政界之外,达赖喇嘛在美国宗教界,文艺界,学术界都享有很高的声誉。因此,奥巴马总统如果拒绝会见到访的达赖喇嘛,必将引发美国国内舆论的强烈反弹。也真是鉴于上述原因,据《纽约时报》援引美国政府的一名官员透露,奥巴马总统今年四月在伦敦参加峰会时,曾经向中国主席胡锦涛做试探,奥巴马婉转地表达了他个人对达赖喇嘛的敬仰之意,但是,胡锦涛但继续却重申了中国政府一贯的态度,那就是中国反对任何国家的官员会见达赖喇嘛。

美国政府因此在决定奥巴马总统出访中国的行程之后,派官员前往西藏流亡政府所在地达兰萨拉,同达赖喇嘛商议,奥巴马总统将在结束对华访问之后,再会见达赖喇嘛。西藏流亡政府总理桑东仁波切当时曾感叹国际社会鉴于经济利益屈服于来自中国的压力,但达赖喇嘛本人却对此并没有发表任何言论。

众所周知,除了金融危机以及经济衰退使奥巴马政府对中国经济高度依赖之外,美国在伊朗,朝鲜甚至阿富汗事务上都离不开来自中国的支持。不难想象,奥巴马总统希望为自己首次访华创造有利的条件。

果然不出所料,美国总统奥巴马推迟会见达赖喇嘛这一消息在美国各界掀起轩然大波。

美国宗教自由委员会主席雷纳尔德表示,这是在向北京当局、中国宗教团体和人权人士传递出一个错误的讯息。《华尔街日报》的一篇社论文章,对奥巴马总统愿意以轮胎关税得罪中国,却不愿意会晤「一位既是美国长期友人,又是人权倡议者的宗教领袖」,感到讶异不已。右翼倾向的《华尔街日报》还讽刺说,或许欧巴马政府希望借着冷落被中共贴上“分裂份子”和“披着羊皮的狼”标签的达赖喇嘛,来获得北京当局的回报。

面对外界的批评,美国国务院发言人凯利表示,欧巴马总统视中国为国际重要角色,希望与中国交往,但那并不表示他有意忽视与中国在人权、宗教和言论自由立场的分歧。他下月访问北京时,仍然会对中国当局提出美国对中国人权问题的关切。

达赖喇嘛驻美国特使嘉日·洛珠坚参表示,双方从一开始就达成共识,欧巴马总统将会在合适的时间与达赖喇嘛举行会面。达赖喇嘛本人也同意在11月中美峰会结束后与欧巴马会面。嘉日·洛珠坚参还表示,达赖喇嘛一直支持美国与中国接触,希望中美合作关系能够为西藏问题的解决创造条件。

综上所述,为了避免影响美国总统奥巴马的首次访华,美国政府同达赖喇嘛方面私自达成的协议,推迟双方会面的日期,这一事件从表面上看,是中国方面的盛世压力,使美国不得不退让三分,然而,美国舆论在抨击政府立场软弱的同时也大声质问,为什么中国政府就如此在乎美国总统是否会见达赖喇嘛?事实上,奥巴马是本月会见达赖喇嘛还是下个月会见达赖喇嘛,这两者又有什么区别呢?

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